Расположенный в ложбине озера Выртсъярв заповедник Алам-Педья является местом, где можно увидеть большие болота и девственные леса, извилистые реки и обширные пойменные луга.

После последнего ледникового периода, 7 500‒10 000 лет назад, здесь колыхались воды озера Суур-Выртсъярв. Реликтовые озера, которые образовались по мере понижения уровня воды, со временем заросли. Сегодня они превратились в болотные массивы: Пылтсамаа, Лаэва, Умбузи, Соосаар, Мелески и Сангла.

Болотные ландшафты изрезаны реками: в заповеднике 12 рек и ручьев протяженностью около 115 км и 57 староречий протяженностью около 51 км. Водный режим территории зависит, прежде всего, от уровня воды в озерах Выртсъярв и Эмайыги, косвенное влияние оказывают процессы, происходящие на возвышенности Пандивере. Из-за ровного рельефа и небольшого падения реки отток верхнего слоя воды затруднен. Во время половодья реки выходят из русел и могут затопить около трети площади заповедника. Средняя ширина староречий составляет 30‒40 метров, а глубина 2-4 метра. Это важные места нереста рыб и роста мальков.

Для заповедника Алам-Педья характерны, в первую очередь, влажные леса низинных и переходных болот, а также пойменно-болотные леса. На береговых валах рек Пылтсамаа и Педья произрастают периодически затапливаемые богатые видами пойменные леса, на болотных островах сохранились первобытные сурамени и рамени.

Одной из ценностей заповедника Алам-Педья являются редкие в Эстонии и Европе пойменные луга - это расположенные по берегам рек периодически затапливаемые плодородные луговые сообщества. Пойменные луга Алам-Педья находятся на поймах рек Пылтсамаа, Педья, Пиккнурме, Лаэва, Элва и Эмайыги площадью 3 835 гектар.

Река Эмайыги

Река Эмайыги. Фото Свэн Зачек

Флора и фауна

Практически незаселенные территории предлагают крупной дичи и птицам хорошие возможности для обитания, питания и гнездования.  В лесах западно-таёжного типа и болотах можно встретить волков, медведей и рысей, орланов-белохвостов, беркутов, глухарей и черных аистов. Были замечены белая куропатка и дербник. Заповедник Алам-Педья является очень важным местом обитания редкого для Европы большого подорлика.

На пойменных лугах обитает множество видов птиц, особенно во время весенней и осенней миграции. В период перелетов здесь питаются и ночуют американский лебедь, лебедь-кликун, гуменник и белолобый гусь. Пойменные луга заповедника - это одно из наиболее важных мест гнездования дупеля в странах Балтии.

Наиболее многочисленными обитателями рек являются плотва, лещ, язь, щука, в некоторых притоках реки Эмайыги обитают лососи. Из редких видов рыб представлены сомы и жерехи, а также вьюны, щиповка и подкаменщик. Из моллюсков на быстротекущих участках реки Пылтсамаа обитает толстая перловица.

Из редких видов растений в заказнике представлены надбородник безлистный, каменоломка болотная и лосняк Лезля.

В Палупыхья находится самая большая в Эстонии материнская колония прудовых ночниц.

В заповеднике зарегистрировано 485 видов сосудистых растений, 184 вида мха, 680 видов грибов, 272 вида лишайников, 22 вида моллюсков. Там же было обнаружено примерно 50% от всех зарегистрированных в Эстонии видов насекомых. Из них 32 вида стрекоз, 410 видов больших бабочек и более 100 видов жужелиц.   Из позвоночных известно 196 видов птиц (в т.ч. 153 вида птиц, цикл гнездования которых проходит в Эстонии), 43 вида млекопитающих, 35 видов рыб, 11 видов земноводных и 2 вида рептилий.

Длиннохвостая неясыть является рассадником ключевых местообитаний заповедника Алам-Педья. Фото: Уку Паал