Курсы предназначены в первую очередь для молодых людей, которые интересуются природой и связаны с соответствующей заповедной территорией: например, проживают на ней или рядом с ней.
В рамках программы не реже трех раз в год в национальных парках Эстонии проводятся молодежные встречи. Летом проводится 3–5-дневный курс, кроме того, организуются двухдневные семинары. К участию в летних курсах приглашаются прежде всего учащиеся 6–12 классов, а также молодые люди, участвовавшие в мероприятиях программы в предыдущие годы независимо от их возраста.


В рамках программы «Junior Ranger» молодые люди приобретают практические навыки по охране природы. Так, например, вместе со специалистами они принимают участие в «переписях» особей животного мира, картографировании мест обитания, природоохранных работах и т. д. Молодые люди также знакомятся с материальным и нематериальным культурным наследием, приобретают знания о флоре и фауне региона, обсуждают как глобальные, так и национальные экологические проблемы, а также уделяют внимание вопросам устойчивого развития. Не упускается из виду и приобретение навыков выживания в дикой природе, навыков спасения и оказания первой помощи.

Также ежегодно выбирают двоих молодых людей, которые будут представлять Эстонии в международном лагере юных защитников природы, который ежегодно организуется в разных государствах Европы. В 2019 году честь проведения такого международного лагеря выпала Эстонии. В семидневном лагере на территории национального парка Лахемаа приняли участие 40 юных защитников природы и их руководителей из девяти стран.

В Эстонии деятельностьпрограммы координирует Департамент окружающей среды совместно с образовательными и государственными учреждениями, а также с местными сообществами. По всей Европе программу координирует Федерация природы и национальных парков Европы.

Ознакомится с семинарами и курсами, проводимыми в национальных парках Эстонии можно на соответсвующих старнциах: Вильсанди, Лахемаа, Соомаа, Карула, Матсалу, Алутагузе.

В 2002 году Федерация природных и национальных парков Европы (Europarc Federation) инициировала программу юного защитника природы «Junior Ranger», чтобы найти и объединить активных молодых людей, интересующихся природой и желающих внести свою лепту в ее сохранение.
Эстония присоединилась к программе «Junior Ranger» в 2004 году, когда в национальном парке Лахемаа прошли первые лагеря юных защитников природы. К настоящему времени к этой программе присоединились шесть национальных парков Эстонии. В мероприятиях, проведенных в рамках этой программы, приняли участие около 500 молодых людей.

Junior Ranger programmi logo

В 2019 году в Эстонии стартовала программа «Youth+», в которой принимают участие молодые люди в возрасте от 16 лет. В проводимых в рамках этой программы мероприятиях участвуют молодые люди, интересующиеся охраной природы и ранее участвовавшие в программе юного защитника природы. Молодежная деятельность в рамках программы «Youth+» развернута по всей Эстонии. В разных национальных парках Эстонии проводятся встречи, на которых молодые люди знакомятся с природоохранными территориями, учавствуют в толоках и других работах по охране природы. Оказывая национальным паркам помощь в организации разных мероприятий, принимая участие в работе различных природоохранных групп и общаясь с другими участниками программы «Youth+»по всей Европе, молодые люди развивают свои управленческие и коммуникативные навыки. 

youth+ logo neli värvi