Природа

Самыми важными охраняемыми ценностями Карула являются природные и культурные ландшафты. Типичный природный ландшафт, где обширные леса чередуются с небольшими озерами и болотами, находится в южной части Национального парка и в окрестностях озер Ыдри и Каугъярв. Природные ландшафты Карула являются подходящими местами обитания для черного аиста. В Национальном парке Карула можно встретить самую густую численность популяции чёрных аистов в Эстонии.

Чёрный аист. Фото: Свен Зачек

Культурные ландшафты

Культурные ландшафты, сформиро-вавшиеся в результате продолжавшейся тысячелетиями человеческой деятельности, находятся в основном на куполах –от Йыэпера до деревни Мяхкли и от Ребяземыйза до деревни Кольски.  В Национальном парке насчитывается свыше ста хуторов, более половины из которых –это старинные хутора возрастом несколько сотен лет. Для Карула характерно редкое заселение, хутора расположены по одному или по два между холмами. Хуторские здания представляют собой типичные для начала прошлого века бревенчатые постройки. Облик культурных ландшафтов определяется расположением пригодной для земледелия земли: в основном заросшие лесом вершины куполов и крутые склоны, окруженные пашней или лугом. Во впадинах между куполами расположены небольшие водоемы, болотные леса или влажные луга. Площадь культурных ландшафтов за последние сто лет сократилась более чем наполовину –причиной тому послужили как механизация, из-за которой перестали использоваться и заросли лесом крутые склоны куполов и болотистые сенокосные угодья, так и депортации в 1940-х годах.

Леса

Леса покрывают около 70% площади Национального парка, раскинувшись вековыми массивами в южной малозаселенной части Национального парка и небольшими участками на куполовидном ландшафте в северной части. Более 60% лесов Национального парка расположены в зоне специальной охраны. Особенно ценным является расположенный в южной части парка крупнейший в Юго-Восточной Эстонии охраняемый лесной массив, охватывающий почти половину территории Национального парка. Это древнее лесное угодье, в которое входит также резерват Паутсъярве. В этом лесном массиве нашли себе подходящие места обитания такие крупные звери, как лось, косуля, кабан, рысь, волк. Медведь забредает сюда случайно.

Холмистый рельеф обусловливает различные условия освещенности и влажности, поэтому леса Национального парка очень многообразны. Больше всего здесь распространены субори и сурамени, к ним добавляются различные болотные леса (леса переходных, верховых, низинных, топяных болот), перегнойно-болотные леса и рощи, а также произрастающие на богатой известью морене суходольные леса.

Субори составляют более одной трети лесов, раскинувшись на малоплодородных гравийно-песчаных почвах в южной и северной частях Национального парка. Растительный и животный мир суборей относительно беден видами. В древостое преобладает сосна, из кустарничков –клюква рядом с черникой и вереском, моховой покров постоянный и плотный. Из природных достопримечательностей Национального парка Карула с суборями тесно связаны глухарь, скопа, медяница. На окраинах с редкой растительностью можно увидеть сон-траву и встретить прыткую ящерицу. На более плодородных почвах северной и восточной частей Национального парка растут сурамени, сформировавшиеся преимущественно на бывших подсечных пашнях. В древостое преобладает ель, характерными видами подседа из травянистых растений являются кислица, майник, седмичник. В сураменях обитают редкие для остальной части Европы трехпалый дятел и большой ястреб.

Субори составляют более одной трети лесов. Фото: Tуулэ Mююрсeпп

Из деревьев в Карула чаще всего встречается обыкновенная сосна, за ней следуют береза, обыкновенная ель и серая ольха, реже –обыкновенная осина, черная ольха и др.

Озера

Материковый ледник оставил после себя впадины, из которых образовались здешние озера. На возвышенности Карула насчитывается 60 озер, 40 из которых расположены в Национальном парке. Озера имеют в основном трясинные берега, песчаных берегов мало. Национальный парк включает большую часть различных типов озер Эстонии: бедные и богатые питательными веществами, с коричневой и светлой водой, большинство из них находится в экологически хорошем состоянии. Самое большое озеро –красивое озеро Эхиярв с извилистой береговой линией (176 га), а самое глубокое –Савиярв с прозрачной водой (18 м). Богатством видов отличается озеро Убаярв, где растет редкий полушник щетинистый.

В водоемах Карула можно найти почти все виды обитающих в Эстонии пресноводных рыб. Часто встречаются окунь, плотва, щука, карась и линь. Из охраняемых видов место обитания в Национальном парке нашли щиповка и вьюн.  Во многих местах заметны следы деятельности бобра –в озерах повышен уровень воды, и леса затоплены. Из охраняемых млекопитающих в озерах можно встретить выдру. Богатые рыбой озера являются источниками питания для скопы.

Мелкие водоемы

Для Карула характерны расположенные между холмами мелкие водоемы, которые местные жители называют лужами или вмятинами. Эти мелкие безрыбные водоемы являются важными местами обитания и нереста для земноводных и насекомых. Обыкновенной чесночнице требуется мелкий водоем для откладывания икры и развития головастиков. Гребенчатый тритон предпочитает хотя бы частично расположенные на солнце безрыбные водоемы, где растут низкорослые водные растения, подходящие для закрепления икры. Мелкие водоемы подходят также для личинок охраняемой болотной стрекозы.

Обыкновенная чесночница. Фото: Сийм Вески

Болота

Болота занимают около 10% площади Национального парка. Самым большим является расположенное в низине на краю возвышенности болото Ээстамизе площадью 219 га. Внимания также заслуживают расположенные на зандрах в южной части Национального парка болота Апья, Пикясилла, Куузистсаары и Арукюла. Из-за холмистого рельефа большинство болот Карула имеют небольшую площадь. По сравнению с остальной частью Эстонии в Карула больше зыбучих болот, образовавшихся при зарастании озер. На крутых склонах больших куполов встречаются также ключевые болота. Кроме обычных болотных растений, таких как багульник болотный, болотный мирт, клюква и др., в болотах растут также многие орхидные. Представлены мякотница, гаммарбия болотная, дремлик болотный, липарис Лёзеля и др.

Болото Ээстамизе. Фото: Tуулэ Mююрсeпп

Луга

Большинство лугов Карула (около 75%) –это расположенные на минеральной почве суходольные луга, на избыточно влажных почвах расположена четвертая часть лугов. Исторически луга Карула были влажными заболоченными и болотистыми лугами, которые в настоящее время исчезают. Современные луга образовались на исторических, десятилетиями не возделываемых старопахотных полях. На них формируется характерный для суходольных лугов растительный покров. Бывшие сухие суборные луга сохранились лишь фрагментами, являясь все же важным местом произрастания редких видов растений –гроздовника виргинского и гроздовника многораздельного. Размножающиеся спорами гроздовники относятся к папоротниковым, им угрожает, главным образом, зарастание места произрастания. Луга предлагают места обитания насекомым и птицам, связанным с культурным наследием: дневным бабочкам, шмелям, пчелам, жукам и др. Из птиц полевой жаворонок и коростель зависят именно от открытых ландшафтов. Как источники питания луга имеют большое значение для малого подорлика.

Фото: Tуулэ Mююрсeпп